Kẻ vượt ngục phải quay lại trại giam nhanh nhất lịch sử FBI

Sau khi bị liệt vào danh sách "Top 10 tội phạm truy nã gắt gao nhất" của FBI, Billie Austin Bryant bị bắt lại sau chưa đầy 2 giờ.

Billie Austin Bryant (sinh năm 1939) là tên cướp ngân hàng khét tiếng ở Washington, Mỹ. Ngày 5/4/1968, Tòa án quận ở Washington, D.C tuyên Bryant 18-54 năm tù giam với cáo buộc tham gia 6 vụ cướp ngân hàng và hành hung.

Cuộc đào tẩu ngoạn mục

Trong thời gian bị giam giữ tại trại cải huấn ở quận Columbia, bang Virginia, Bryant được phân công lao động tại xưởng sửa chữa ôtô. Tận dụng cơ hội hiếm có và sơ hở của giám sát trại giam, ngày 23/8/1968, Bryant đã thực hiện cuộc tẩu thoát ngoạn mục. Phạm nhân này lấy trộm chìa khóa rồi lái chiếc Cadillac màu đỏ sậm đâm đổ cổng, hàng rào sắt trại giam rồi thoát ra ngoài.

Trong giây phút trốn thoát, Bryant đã thêm vào bảng thành tích "bất hảo" của mình tội danh Tù nhân liên bang bỏ trốn. Ngày 9/9/1968, Bồi thẩm đoàn liên bang, quận Đông Virginia ở Norfolk buộc tội Bryant vi phạm Mục 751, Điều lệ 18, Bộ luật Hoa Kỳ. Lúc này, FBI lập tức mở cuộc điều tra.

Billie Austin Bryant. Ảnh: FBI.

Billie Austin Bryant. Ảnh: FBI.

Ngày 8/1/1969, ngân hàng Citizens Bank and Trust Company ở tiểu bang Maryland, Chi nhánh Fort Washington, cách trại giam khoảng 300 km, bị cướp bởi một người đàn ông đi chiếc Cadillac màu đỏ sậm. Hai giao dịch viên cùng xác định tên cướp là Bryant, vì họ nhớ ông ta là khách hàng quen trước khi bị kết án cướp ngân hàng vào năm 1968.

Ngay khi nhận được tin báo, FBI đã cử 3 đặc vụ đến khu vực nhà của vợ Bryant tại khu Đông Nam Washington, D.C. Sau khi xác định không có chiếc Cadillac nào quanh khu vực này, họ quyết định vào trong gặp người vợ. Thế nhưng, lúc đi lên căn hộ, đặc vụ đã vô tình lướt qua người vợ ở cầu thang.

Lên đến nơi, họ bắt đầu gõ cửa thăm dò. Đáp lại tiếng gõ cửa là giọng một người đàn ông sau cánh cửa: "Xin lỗi, bà Bryant đang đi vắng". Các sĩ quan muốn xác định danh tính người đàn ông và hỏi người này xem họ có thể vào trong đợi bà Bryant không thì gã kia viện cớ không phải nhà mình và đuổi khéo họ đi.

Tuy nhiên, một đặc vụ đã nhanh chóng khống chế cửa căn hộ để xác định danh tính người đàn ông. Lúc này, Bryant hoảng hốt nổ súng về phía 3 đặc vụ và nhanh chóng đóng cửa. Hai đặc vụ bị trúng đạn là Anthony Palmisano và Edwin R. Woodriffe. Họ nhanh chóng được đưa đến bệnh viện gần đó nhưng không qua khỏi. Trong đó có Woodriffe (27 tuổi), đặc vụ FBI da màu đầu tiên chết trong khi thi hành nhiệm vụ.

Đặc vụ may mắn sống sót ngay lập tức quay trở lại xe tuần tra và gọi điện thoại xin hỗ trợ. Chỉ vài phút sau, các sĩ quan cảnh sát D.C. Metropolitan và đặc vụ FBI đã bao vây căn chung cư. Họ bắn hơi cay vào căn hộ. Tuy nhiên, Bryant đã trốn thoát khỏi ngôi nhà.

Huy động mọi lực lượng truy bắt

Vào ngày 8/1/1969, nhà chức trách mở cuộc truy nã khẩn cấp với quy mô lớn quanh khu dân cư, đồng thời huy động mọi lực lượng hỗ trợ để bắt giữ Bryant nhanh nhất, bao gồm hàng trăm đặc vụ FBI, cảnh sát bang Maryland, cảnh sát quận Prince George, Sở Cảnh sát Metropolitan. Máy bay trực thăng, chó nghiệp vụ được huy động và các chốt kiểm soát đường bộ được dựng lên dày đặc. Ngay chiều hôm đó, FBI cũng đưa Bryant vào danh sách 10 kẻ đào tẩu bị truy nã gắt gao nhất.

Khoảng 18h50 cùng ngày, Sở Cảnh sát Metropolitan nhận được một cuộc gọi từ người dân sống ở đại lộ Mississippi, Washington, D.C. Công dân này cho biết anh ta nghe thấy nhiều tiếng động lạ trên mái nhà. Khi cảnh sát đến nơi, một giọng nam giới đáp lại từ tầng áp mái của căn nhà và tự nhận mình là Billy Bryant.

Chiếc Maroon Cadillac mà Bryant sử dụng để tẩu thoát. Ảnh: Flickr

Chiếc Maroon Cadillac mà Bryant sử dụng để tẩu thoát. Ảnh: Flickr.

Hắn khai đã trèo lên mái nhà, cố gắng đột nhập vào gác mái nhưng cánh cửa đột ngột đóng sập khiến hắn mắc kẹt bên trong. Bryant cũng thừa nhận bắn 2 đặc vụ FBI, nhưng hắn bào chữa đó là hành động tự vệ.

Bryant sa lưới sau chưa đầy 2 giờ sau khi phát lệnh truy nã.

2 bản án chung thân không ân xá

Thay vì ngoan ngoãn thụ án 17 năm và đợi ân xá trước hạn, Bryant lại chọn vượt ngục và lĩnh thêm 4 bản án.

Bryant bị kết án 3 năm tù giam tại Tòa án quận Hoa Kỳ, Alexandria, Virginia vào ngày 10/4/1969 với tội danh tù nhân liên bang vượt ngục. Ngày 14/4/1969, Tòa án bang Maryland đưa ra phán quyết cáo buộc Bryant tội Cướp ngân hàng có vũ trang, thụ án 20 năm tù giam.

Ngoài ra, Bryant phải chịu 2 bản án chung thân cho 2 tội danh Giết người cấp độ một tại Tòa án quận Hoa Kỳ, Washington, D.C., vào ngày 27/10/1969. Trong phiên tòa xét xử, chuyên gia khám nghiệm tử thi của FBI đã làm chứng rằng những viên đạn được lấy ra từ cơ thể của đặc vụ Palmisano và Woodriffe thuộc khẩu súng lục của Bryant.

Ngày 3/11/1969, thẩm phán Tòa án quận Hoa Kỳ đưa ra phán quyết Bryant phải thi hành 2 bản án chung thân không ân xá.

Ngày 4/11/1969, Bryant được đưa đến Nhà tù Liên bang tại Atlanta, Georgia để thụ án.

Tác giả: Hoàng Vy